Cathédrale Saint-Etienne de Sens

La cathédrale Saint-Etienne de Sens

La cathédrale de Paris

L’Yonne coule à Paris, ou plutôt la Seine tirant sa source dans l’Yonne. Ou bien est-ce l’inverse? Au XIIe s., ce qui est certain, c’est que Paris est située dans l’archidiocèse de Sens. Une vérité ecclésiastique, A défaut de débat fluvial tranché par ailleurs entre la rivière icaunaise et le fleuve parisien…

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

La construction s’échelonne du XIIe au XVIe siècle. L’édifice est souvent présenté comme étant la première cathédrale gothique érigée en France. L’énorme bailliage de Sens n’est pas étranger au retentissement de cette église.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Saint-Louis s’y marie et transfère un peu plus tard plus tard les reliques à la Sainte Chapelle. La cathédrale Saint-Etienne de Sens inspire le transept de l’église de Saint-Germain-des-Prés ainsi que l’Hôtel des Archevêques de Sens, toujours bien visible dans le IVe arrondissement de la Capitale (il abrite une bibliothèque consacrée à la publicité et à l’affichage). Cet hôtel particulier reflète le « gothique flamboyant » inspiré du transept de l’église icaunaise.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Notre-Dame de Paris n’a qu’à bien se tenir. Le démembrement de l’archidiocèse n’arrive que tardivement. En effet, l’archevêché de Paris n’est créé qu’en 1622 !

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

A Sens, vous croiserez la sépulture d’un Louis célèbre. Celui qui ne régna jamais, car il mourut avant son père : Louis XV. Toutefois, l’aîné de la fratrie, le Dauphin, engendrera trois autres monarques régnant : Louis XVI, Louis XVIII et Charles X. La province n’est pas de tout repos, puisque les révolutionnaires profanent le tombeau en 1794 et jettent les corps dans une fosse commune de la ville. A la Restauration, en 1814, le fils du Dauphin, Louis XVIII, récupère les dépouilles sur un cold case et les replace dans leur tombeau. A force de bricoler le mausolée, on décide finalement de déplacer l’édifice dans la chapelle Sainte-Colombe de la cathédrale en 1852 et une plaque indique désormais l’emplacement du caveau.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

L’idée de cette cathédrale époustouflante remonte au Xe siècle. Il faut un monument qui reflète la grandeur et le prestige de Sens. Pour se faire une idée du rayonnement de la cité, voici les évêchés qui composent l’archidiocèse jusqu’en 1622 : Auxerre, Nevers, Troyes, Paris, Meaux, Orléans et Chartres. On comprend mieux en les énumérant, n’est-ce pas ?

Sens mérite bien un pape ! En 1164, le pape Alexandre III y trouve refuge et consacre la cathédrale Saint-Etienne. La suite est faite d’écroulements et de dégradations menées par les Marseillais. Non pas ceux de la série télé ou des anti-PSG avant l’heure, mais des révolutionnaires marseillais qui, au nom de la République, vont saccager tout le statuaire sur leur passage. Enfin, hélas!, une volonté d’harmonisation stylistique va sacrifier toutes les riches chapelles latérales qui seront reconstruites dans le style plus sobre actuel.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Dans les années 1880, l’artiste verrier Emile Hirsch restaure les vitraux de la verrière de la façade orientale. Sens et Paris se la jouent à 14,50 mètres près de longueur (Sens 113,50 mètres et 128 en ce qui concerne Paris), mais la qualité des vitraux est parfaitement comparable. Allez ! La nef de Sens est plus large d’1,75 mètre et s’ouvre sur trois étages : grandes arcades, triforium aveugle et fenêtres hautes.

Entre autres raretés, le maître-autel a été érigé en 1742 par Servandoni qui a supporté le baldaquin au moyen de piliers en marbre rouge issus du monument dédié à la mémoire de Louis XIV, Place de la Victoire à Paris.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Ajoutons une visite de Thomas Beckett avant qu’il ne soit lâchement assassiné sur les ordres d’Henri II à son retour en Angleterre et voici la conclusion d’un bien mauvais condensé sur ce puissant édifice qu’il faut absolument visiter à l’occasion de votre passage dans cette ville, au même titre que bien d’autres monuments (le Palais Synodal valant pareillement le détour, sans oublier le Jardin remarquable situé dans la ceinture verte).

Un petit mot sur les grandes orgues et leurs 2 906 tuyaux installés de 1729 à 1738; l’instrument a été restauré en 1991.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Le mausolée (1637) des Davy du Perron ne manquera pas de vous surprendre. Le cardinal Jacques du Perron était un ami d’Henri IV et son frère Jean deviendra archevêque de la cathédrale Saint-Etienne de Sens.

Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens
Cathédrale Saint-Etienne de Sens

Sens vaut plus d’un détour et plus d’une messe !

Cathédrale de Sens, Yonne

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