Aix-les-Bains: casino, palaces et l’ombre de la reine Victoria

Anciens palaces et casino

Quatrième ville thermale française, Aix-les-Bains, « Aix » pour les intimes, est une station thermale qui a tout pour elle. Star de la Belle Époque, classée en 2016 au 5e rang des villes les plus romantiques d’Europe, Aix est une cité vivante lovée autour du Lac du Bourget, plus grand lac d’origine glaciaire d’Europe. 30 000 habitants permanents et 200 000 visiteurs par an donnent du rythme aux nombreux commerces. L’occasion de passer un agréable séjour dans les pas de la co-queen Reine Victoria.

Aix-les-Bains Savoie
Aix-les-Bains Savoie

La Reine a effectué trois visites supposées incognito en 1885, 1887 et 1890. Trois séjours qui marqueront durablement la cité au point qu’il deviendra rapidement difficile de démêler le vrai du faux dans les légendes rapportées. Le terme « incognito » prend ici tout son sens, car celle qui se fait appeler la comtesse de Balmoral – évoquant ici la résidence écossaise si chère à la famille royale – se rend en villégiature avec un service réduit… à une quarantaine de gens de maison. L’expression de « visite royale discrète » serait sans doute plus appropriée, mais les fables ont la vie dure !  Longues promenades sur la colline de Tresserve ou sur le Mont Revrard,  placés idéalement sur les traces de Lamartine bien entendu, et joies des fastes de ce qui restera la meilleure époque pour la station. Fêtes, paillettes et luxe.

Bataille de fleurs à la Belle Epoque Aix-les-Bains (73) Le Dauphiné Libéré
Bataille de fleurs à la Belle Époque Aix-les-Bains (73) Le Dauphiné Libéré

La comtesse se dote d’un âne royal et escompte même, un temps, se faire construire sa propre villa sur les hauteurs, mais le projet ne verra jamais le jour.

La Reine Victoria et son âne à Aix-les-Bains (73)
La Reine Victoria et son âne à Aix-les-Bains (73) The Guardian

Minimiser la réputation d’Aix-les-Bains au simple passage de la Reine Victoria à la fin du XIXe siècle serait injuste, mais ne pas tenir compte de l’essor de la station qui s’ensuivit le serait tout autant. Toutes les têtes couronnées, tous les artistes en vue, tous les diplomates ou presque sont passés par la cité balnéaire. Si j’évoque plus précisément cette époque c’est parce que j’ai eu la chance de résider à la Villa Victoria, qui n’est autre que l’ancien palace « plus discret » qui servait d’annexe à l’Hôtel Royal. L’austère Victoria venait ainsi s’encanailler royalement et discrètement. 1970 sonne le développement du thermalisme de masse qui poussera la jet set à découvrir d’autres horizons et de nombreux palaces passeront en conséquence au parc locatif privé… pour notre plus grand bonheur. Voici donc le Lodge de la Villa Victoria, où j’ai eu l’occasion de passer un excellent séjour au cœur du centre-ville :

Le Lodge Villa Victoria Aix-les-Bains (73)
Le Lodge Villa Victoria Aix-les-Bains (73)

Oublions un instant la Dent du Chat et les atouts majeurs de la région, pour une présentation rapide du Casino Grand-Cercle. La Maison de Savoie souhaitait un lieu qui attire les amateurs de luxe et de jeux qui commencent à faire la renommée des cités thermales. En 1850, c’est chose faite et l’architecte Charles-Bernard Pellegrini conçoit une salle de bal comprenant deux annexes réservées aux jeux pour l’une et à la détente pour l’autre. En 1880, place au théâtre ! Une salle de 900 places vient compléter l’ensemble immobilier ainsi qu’une riche dotation du peintre Di Credico beaucoup plus contemporaine.

Casino Grand-Cercle Aix-les-Bains (73)
Casino Grand-Cercle Aix-les-Bains (73)
Aix-les-Bains théatre du casino Grand-Cercle
Aix-les-Bains théâtre du casino Grand-Cercle

A Aix-les-Bains, les balades et restos ne manquent pas. Si vous souhaitez en savoir plus ou bien encore préparer votre prochain séjour, voici une autre bonne adresse sur la Riviera des Alpes :

Office de Tourisme Aix-les-Bains Savoie
Office de Tourisme Aix-les-Bains Savoie

Toutes les images ou vidéos qui ne sont pas de ma production vous emmènent directement vers leur site hébergeur par simple clic. Une occasion supplémentaire d’être curieux et d’en apprendre bien davantage sur le sujet traité ici!

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